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A la découverte du festival XOXO

Depuis 2012, le festival XOXO célèbre l’art et la technologie de production indépendante. C’est le rendez-vous incontournable en septembre à Portland, aux Etats-Unis. Il est à présent l’événement le plus financé sur Kickstarter, plateforme de financement aux projets créatifs.

Un festival expérimental pour les artistes indépendants qui vivent et travaillent en ligne. C’est ainsi que se décrit XOXO. A chaque édition, il représente une opportunité de découverte et de partage. Plus de 100 artistes, conférenciers et interprètes y répondent présents, avec plus de 1 200 participants.

XOXO : la scène pour une multitude de disciplines

Tous les créateurs indépendants sont les bienvenus au festival XOXO. Ecrivains, concepteurs, cinéastes, musiciens, développeurs de jeux, codeurs, dessinateurs et bien d’autres viennent assister à ces quelques jours de partage. Le principe étant qu’ils puissent faire part de leurs histoires ainsi que de leurs difficultés à vivre et à travailler en ligne.

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Pour les artistes, c’est alors un excellent moyen de présenter leur travail. Du côté du public, il s’agit d’un moment inédit pour découvrir les meilleurs projets de ces créateurs souvent ignorés par la majorité. 

Ainsi, les organisateurs veillent à diversifier au maximum le contenu de leur programmation. Pendant 4 jours, ils mettent en lumière plusieurs disciplines : vidéo en ligne, podcasts, musique, jeux vidéo, art sur Internet, etc. Dès la première édition, une liste impressionnante de conférenciers se présentait.

Une évolution constante

Si en 2012, le festival XOXO comptait environ 400 participants, ce chiffre atteint les 1 200 à présent. Une preuve concrète que la raison d’être de l’événement impacte réellement sur ses cibles. D’ailleurs, un participant, Glenn Fleishman confiait que la conférence à laquelle il assistait “inspire les gens à changer leur emploi”. C’était au cours de l’édition de 2013.

Une problématique assez importante du festival résidait aussi dans le manque de diversité des participants. Ceux-ci étaient majoritairement des hommes au cours des 2 premières éditions. Ce n’est qu’en 2014 que la participation féminine augmentait de 40 %.

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Côté activités, les organisateurs de XOXO ont tenu à garder un rythme croissant. Les 2 jours de base ne suffisaient plus, il faut désormais le double pour mettre en avant tous les créateurs. A partir de l’édition de 2014, les programmations s’étoffent en commençant par l’ajout de 2 événements du soir destinés aux live musicaux. Si 10 jeux d’arcade étaient présentés cette année-là, ils augmentaient à 14 l’année suivante. 

2016, le site américain The Verge qualifie XOXO en tant que “meilleur festival de l’Internet”. Après une année de pause, le compteur explose et atteint les 2 300 participants en 2018. C’est un franc succès. D’ailleurs, 2 autres soirées s’ajoutent au programme : XOXO Art + Code et XOXO Comics. Le premier présentait des créateurs travaillant à l’intersection de l’art et de la technologie. Le second se composait de conférences de créateurs de bandes dessinées indépendants. 

Jusqu’à sa 7e édition, le festival XOXO restait fidèle à ses principes de base : mettre en avant les créateurs indépendants de divers secteurs. 7 ans plus tard, les podcasts, les films, les jeux d’arcade, la musique étaient toujours au rendez-vous. A cela s’ajoutent les événements sociaux et bien d’autres. 

XOXO : un festival de convivialité et d’altruisme

Nous avons souvent l’habitude de mettre l’accent sur la rentabilité d’un projet événementiel. Contrairement à cela, les organisateurs de XOXO, eux, ont préféré garder un aspect essentiel à leur festival : la convivialité. Voilà la raison pour laquelle l’effectif a été réduit de moitié en 2019 après le pic de l’année précédente. Le fait est que le principe de base de l’événement était de permettre le partage et l’échange de manière fluide. Avec trop de monde, cela devenait difficile. 

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A part cela, XOXO traite des sujets impactants envers la société. Il se concentre sur l’expérience émotionnelle de la création d’objets en ligne. Il évoque alors des sujets difficiles tels que l’insécurité financière, l’anxiété, la dépression, la santé mentale, le racisme, le sexisme, le harcèlement en ligne, etc. Aussi, une partie des billets est mise gratuitement à la disposition des participants à faible revenu. 

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